Ασπρη Παραλία

Η Άσπρη Παραλία είναι η πιο διαφορετική από όλες τις παραλίες της Σαντορίνης. Βρίσκεται στο νοτιοανατολικό τμήμα του νησιού, στην ευρύτερη περιοχή του Ακρωτηρίου, 14 χιλιόμετρα νότια των Φηρών και πολύ κοντά στην πασίγνωστη και εντυπωσιακή Κόκκινη Παραλία. Στην Άσπρη, που οι ντόπιοι την λένε συχνά και Άσπρη Άμμο, το πολύ διαφορετικό στοιχείο είναι ακριβώς αυτό που έδωσε και το όνομά της: το άσπρο της χρώμα, που έρχεται σε αντίθεση με το σκουρόχρωμο, το κοκκινωπό ή τις αποχρώσεις  της ώχρας που συναντώνται στις υπόλοιπες ακτές του νησιού.

Διαθέτει ωστόσο ψιλή μαύρη άμμο, πεντακάθαρα γαλάζια νερά, αλλά και μια καντίνα, που λειτουργεί σε ένα υπόσκαφο σπίτι, μια κατασκευή δηλαδή μέσα στο βράχο, παραδοσιακή αρχιτεκτονική της Σαντορίνης που εκμεταλλεύεται στο έπακρο τις ιδιότητες των ηφαιστειακών πετρωμάτων. Από την καντίνα αυτή μπορούν οι επισκέπτες να προμηθεύονται νερό και άλλα είδη, αλλά και ομπρέλες και ξαπλώστρες – φυσική σκιά πάνω στην παραλία δεν υπάρχει.

Για να φτάσει κανείς στην Άσπρη Παραλία χρειάζεται είτε να επιβιβαστεί σε ένα από τα καϊκάκια που κάνουν την διαδρομή είτε από το λιμανάκι του Ακρωτηρίου είτε από την γειτονική Κόκκινη Παραλία, είτε βέβαια να νοικιάσει βάρκα, ώστε να είναι ανεξάρτητος δρομολογίων. Σε περίπτωση όμως που θέλει κάποιος να γνωρίσει τόσο την παράξενη αυτή παραλία όσο και την φύση της Σαντορίνης σε όλο της το μεγαλείο και μακριά από την πολυκοσμία, τότε μπορεί να φτάσει ως την θάλασσα πεζοπορώντας. Το μονοπάτι, που θεωρείται από τις πιο δύσκολες διαδρομές του νησιού, ξεκινά από την γειτονική παραλία Καμπιά – ως εκεί φτάνει σύντομος και βατός χωματόδρομος, που ξεκινά από τον κεντρικό παραλιακό δρόμο.

Η τρίτη επιλογή που έχουν όσοι θέλουν να δουν από κοντά την εντυπωσιακή ακτή είναι και η πιο… εναλλακτική: Μπορούν να την προσεγγίσουν κολυμπώντας, περνώντας μέσα από μια σπηλιά που την συνδέει με την γειτονική παραλία Μέσα Πηγάδια! Ολόκληρη η περιοχή διαθέτει περίεργους σπηλαιολογικούς σχηματισμούς και οι λάτρεις των εξερευνήσεων θα εντυπωσιαστούν, ειδικά από τις μικρές θαλάσσιες σπηλιές σε όλη την ακτογραμμή από την Άσπρη ως την Κόκκινη Παραλία. Δεν είναι άλλωστε τυχαίο το γεγονός πως υπάρχουν στην ευρύτερη περιοχή πολλά καταδυτικά κέντρα, αν και κάποιος μπορεί να πάρει μια πολύ καλή γεύση της ιδιαιτερότητας του βυθού χρησιμοποιώντας μια απλή μάσκα και αναπνευστήρα.

Το γεγονός πως η πρόσβαση δεν είναι… απλή υπόθεση, δεν σημαίνει πάντως πως η Άσπρη Παραλία είναι μια ήρεμη κι ερημική ακτή. Αντίθετα, τους καλοκαιρινούς μήνες είναι σχεδόν πάντα γεμάτη από κόσμο, με τις ομπρέλες και τις ξαπλώστρες «πιασμένες» από νωρίς. Η φήμη της, αλλά και το εντυπωσιακό τοπίο, την τοποθετούν στις πρώτες επιλογές των επισκεπτών του νησιού. Οι λευκοί βράχοι και τα ηφαιστιογενή πετρώματα, κατά κύριο λόγο από ελαφρόπετρα, δημιουργούν ευφάνταστους σχηματισμούς που μαγνητίζουν τα βλέμματα. Τα πεντακάθαρα και γαλανά νερά της κάνουν τη θάλασσα δελεαστική για βουτιές – εξάλλου η καταλληλότερη… θέση για να θαυμάσει κάποιος το μεγαλειώδες περιβάλλον είναι από την θάλασσα!

Εκτός από το κολύμπι στις δίπλα παραλίες, την Κόκκινη, τα Καμπιά, τα Μέσα Πηγάδια, αλλά και την μικρότερη παραλία του Ακρωτηρίου, που όλες βρίσκονται στην περιοχή που οι Σαντορινιοί αποκαλούν Μέσα Καλντέρα, πολύ κοντά στην Άσπρη Παραλία βρίσκονται δύο από τα πιο σπουδαία αξιοθέατα του νησιού: Ο προϊστορικός οικισμός και ο φάρος. Στον Προϊστορικό Οικισμό του Ακρωτηρίου έχει έρθει στο φως μια αρχαία πόλη που χρονολογείται από το 1800 π.Χ. και καταστράφηκε από την μεγάλη έκρηξη του ηφαιστείου. Το γεγονός σημαίνει πως πολλά από τα κτήρια και τα αντικείμενα έχουν διατηρηθεί σε πολύ καλή κατάσταση, συνθέτοντας ένα εντυπωσιακό σύνολο, ενώ είναι αξιοσημείωτο πως σε όλη αυτή την σπουδαία ανασκαφή δεν έχει ανακαλυφθεί ανθρώπινος σκελετός – γεγονός που σημαίνει πως οι κάτοικοι είχαν «προειδοποιηθεί», προφανώς από αλλεπάλληλους σεισμούς που προηγήθηκαν της έκρηξης, και τον είχαν εγκαταλείψει.

Ο Φάρος του Ακρωτηρίου βρίσκεται στο πιο νότιο σημείο του νησιού, σε πολύ κοντινή απόσταση από την Άσπρη Παραλία. Χτίστηκε στα τέλη του 19ου αιώνα από την Γαλλική Εταιρία Φάρων και από εκεί μπορεί κανείς να απολαύσει την μαγεία του ηλιοβασιλέματος: Ο ήλιος βυθίζεται στην γαλάζια θάλασσα, βάφοντας τον ουρανό με δεκάδες αποχρώσεις…

Ο ίδιος ο οικισμός του Ακρωτηρίου άλλωστε προσελκύει το ενδιαφέρον των επισκεπτών, με το παλιό καστέλι και τον Γουλά του, τη La Ponta, αλλά και τον Μπάλο, έναν γραφικό όρμο με εντυπωσιακή θέα στην καλντέρα.