Κόκκινη παραλία

Η Κόκκινη Παραλία της Σαντορίνης είναι ξακουστή στα πέρατα του κόσμου, η πιο δημοφιλής μεταξύ των παραλιών του νησιού, ένα πραγματικό αξιοθέατο της ιδιαίτερης φύσης του τόπου αυτού. Βρίσκεται στο νοτιοανατολικό τμήμα της Σαντορίνης, στην ευρύτερη περιοχή του Ακρωτηρίου, σε απόσταση περίπου 8 χιλιομέτρων από τα Φηρά.

Το όνομά της «προδίδει» στους επισκέπτες αυτό που θα αντικρίσουν προσεγγίζοντάς την – αν βέβαια μπορέσουν να πιστέψουν ότι «λέει» την αλήθεια. Κι όμως, η παραλία αυτή είναι όντως κόκκινη: Κόκκινα, εντυπωσιακά βράχια που σχηματίζουν απόκρημνους γκρεμνούς, κόκκινη άμμος και μια θάλασσα βαθιά μπλε, που αντικατοπτρίζει κι αυτή το τόσο έντονο κόκκινο. Ένα τοπίο πραγματικά «εξωγήινο» από αυτά που  ίσως οι επιστήμονες έχουν συναντήσει μόνο στον… Άρη, τον «Κόκκινο Πλανήτη» – και πάλι, χωρίς φυσικά την υπέροχη θάλασσα!

Το ηφαίστειο της Σαντορίνης, όπως είναι ξεκάθαρο, δημιούργησε στην Κόκκινη Παραλία ίσως το πιο εντυπωσιακό του έργο τέχνης. Η ίδια η φύση, σαν ένας ταλαντούχος γλύπτης, συνεχίζει να «δουλεύει» το έργο της, καθώς η αλμύρα, ο ήλιος, το νερό της βροχής και φυσικά ο άνεμος πλάθουν ακόμα τα εντυπωσιακά βράχια και συνεχώς τους δίνουν νέα σχήματα. Το φως του ήλιου θα μπορούσε να πει κανείς πως αναδεικνύει το «έργο» αυτό και αναλόγως την ώρα της ημέρας, η Κόκκινη μοιάζει άλλοτε σαν το κόκκινο της φωτιάς κι άλλοτε σαν σκούρο βελούδο…

Για να φτάσει κανείς στην Κόκκινη Παραλία έχει δύο επιλογές. Η πρώτη είναι να ακολουθήσει το δρόμο για την παραλία του Ακρωτηρίου, αμέσως μετά τον αρχαιολογικό χώρο και από εκεί να πάρει ένα από τα καΐκια που κάνουν την διαδρομή προς την ακτή ανά μισάωρο, κατά τους καλοκαιρινούς μήνες. Διά θαλάσσης, δηλαδή με βάρκα, μπορεί κάποιος να έρθει στην Κόκκινη και από τις παραλίες της Περίσσας και του Καμαρίου, που βρίσκονται κοντά. Η δεύτερη, πιο περιπετειώδης επιλογή, είναι μέσω του μονοπατιού. Οι επισκέπτες θα πρέπει να φτάσουν με το αυτοκίνητο έως το ανοιχτό πάρκινγκ στο Ακρωτήρι, εκεί όπου βρίσκεται το εκκλησάκι του Άη Νικόλα, και από εκεί να συνεχίσουν περπατώντας. Το μονοπάτι είναι σύντομο, αν και κάπως κουραστικό καθώς είναι τόσο ανηφορικό όσο και κατηφορικό, όμως δίνει την ευκαιρία στους πεζοπόρους να θαυμάσουν πολύ καλύτερα, «από κοντά», τα ηφαιστειογενή πετρώματα και φυσικά την ακτή από ψηλά.

Η Κόκκινη, εκτός από την κόκκινη άμμο (η οποία προκύπτει κυρίως από τα βράχια), έχει ακόμα σημεία με την χαρακτηριστική μαύρη άμμο της Σαντορίνης, αλλά και με λευκή – πράγμα πολύ σπάνιο για το νησί. Ο μικρός κολπίσκος που σχηματίζεται είναι σχετικά ήρεμος, εκτός από όταν φυσάει νοτιάς – και πάλι όμως τα κύματα συνήθως δεν εμποδίζουν τους επισκέπτες να χαρούν το κολύμπι.

Πάνω στην άμμο υπάρχουν ομπρέλες και ξαπλώστρες, σχεδόν σε όλο το μήκος της ακτής, αφήνοντας ελάχιστα ελεύθερα σημεία, ενώ στην Κόκκινη επιτρέπεται και ο γυμνισμός. Ανάμεσα στους λουόμενους που απολαμβάνουν τον ήλιο και την θάλασσα, περνούν συχνά μικροπωλητές με φρούτα στα καλάθια τους, για να δροσίσουν και τον πιο… ταλαιπωρημένο. Στην παραλία προσφέρεται και η δυνατότητα ενοικίασης θαλάσσιου ποδηλάτου ή κανό, ενώ τα βράχια που είναι διάσπαρτα στον μικρό κόλπο δίνουν την ευκαιρία για αμέτρητες βουτιές στα πεντακάθαρα, διαυγή νερά.

Αυτό που πρέπει οπωσδήποτε να προσέξει όποιος επισκεφθεί την Κόκκινη Παραλία είναι τα μέσα προφύλαξης από τον ήλιο και την ζέστη. Καπέλο, γυαλιά και αντηλιακό με υψηλό δείκτη προστασίας είναι απαραίτητα, όπως και το κλειστό παπούτσι για την διαδρομή – πολλοί είναι εκείνοι που μαρτυρούν πως «όταν στην Σαντορίνη κάνει ζέστη, στην Κόκκινη η θερμοκρασία είναι… διπλάσια»! Καλό είναι φυσικά να έχει μαζί του αρκετό νερό για μια μέρα κάτω από τον καυτό ήλιο, όμως αυτό μπορεί να το προμηθευτεί και επί τόπου από τις δύο καντίνες που λειτουργούν εκεί.

Αυτό που θα πρέπει να γνωρίζουν όλοι τέλος, είναι πως οι αρχές του νησιού έχουν εκδώσει εδώ και χρόνια οδηγία απαγόρευσης της πρόσβασης, λόγω των συχνών κατολισθήσεων και όποιος αποφασίσει να επισκεφθεί την παραλία το κάνει με δική του ευθύνη.

Ολόκληρη η περιοχή όπου βρίσκεται η Κόκκινη Παραλία είναι γεμάτη αξιοθέατα και δίνει την ευκαιρία στον επισκέπτη να γνωρίσει την Σαντορίνη, πέρα από το ηφαίστειο και την καλντέρα. Αρχικά, ο αρχαιολογικός χώρος του Ακρωτηρίου, όπου μπορεί κανείς να δει σε εντυπωσιακά καλή κατάσταση τον προϊστορικό οικισμό της περιοχής, που καταστράφηκε από την μεγάλη έκρηξη του ηφαιστείου. Σήμερα ο χώρος είναι επισκέψιμος και θεωρείται από τους πιο σπουδαίους ολόκληρης της ανατολικής Μεσογείου. Πολλοί είναι εκείνοι που συνδυάζουν την επίσκεψη στον προϊστορικό οικισμό με το κολύμπι στην Κόκκινη Παραλία, καθώς μπορούν να συνεχίσουν προς τη θάλασσα με τα πόδια, αφού περιηγηθούν στον αρχαιολογικό χώρο.

Αν πάντως κάποιος θελήσει να γνωρίσει εκτός από την Κόκκινη και την Άσπρη Παραλία της Σαντορίνης, τότε μπορεί να το κάνει με βάρκα από την ακτή και τραβώντας νότια, καθώς αυτή η μικρή παραλία με τα άσπρα βράχια – επίσης μοναδική στο νησί – βρίσκεται πολύ κοντά.