Αρχαία Μεταλλεία

Τα αρχαία μεταλλεία αποτελούν ένα από τα σημαντικότερα αρχαιολογικά μνημεία  της Σίφνου.

Η ιστορία του νησιού από αρχαιοτάτους χρόνους είναι συνδεδεμένη με την μεταλλευτική δραστηριότητα, ενώ αρχαίοι ιστορικοί, όπως ο Ηρόδοτος και ο Παυσανίας, αναφέρονται στη σπουδαιότητα των μεταλλείων της Σίφνου.

Τα αρχαία μεταλλεία στο νησί απλώνονται σε δυο τοξοειδής μεταλλοφόρες ζώνες. Στα βόρεια του νησιού και νοτιότερα της ακρόπολης του Αγίου Νικήτα, με κοιτάσματα αργυρούχου μολύβδου, τοποθετούνται στον Άγιο Σώστη, τον Άγιο Σιλβέστρο και στις θέσεις Βορεινή, Κάψαλος και Ξερόξυλο.

Στα νότια της Σίφνου, κοντά στον Πλατύ Γιαλό  και την Χρυσοπηγή, αρχαία μεταλλεία υπήρχαν από την περιοχή του Άη Γιάννη του Φάρου προς το Αποκοφτό και τον Άσπρο Πύργο.

Το υπέδαφος του νησιού ήταν πλούσιο σε μεταλλεύματα σιδήρου, μολύβδου, αργύρου και χρυσού.

Η εκμετάλλευση των αρχαίων μεταλλείων στον Άγιο Σώστη ξεκίνησε από την αρχή της 3ης χιλιετίας π.Χ, κάτι το οποίο τοποθετεί έως και σήμερα, το αρχαιότερο αργυρωρυχείο του κόσμου στη Σίφνο.

Μαζί με την αγγειοπλαστική, η οποία οφείλει την ανάπτυξή της στα κοιτάσματα αργύρου στο νησί, τα αρχαία μεταλλεία συνέβαλλαν στην πολιτιστική και οικονομική άνθηση της Σίφνου κατά την αρχαιότητα.