Τα μεταλλεία της Κίρκης

Τα μεταλλεία της Κίρκης βρίσκονται σε απόσταση περίπου τριών χιλιομέτρων έξω από το ομώνυμο χωριό στην περιφέρεια της Αλεξανδρούπολης. Πρόκειται για ένα εργοστάσιο επεξεργασίας μολύβδου – ψευδαργύρου του μεταλλείου «Άγιος Φίλιππος», που σήμερα είναι εγκαταλελειμμένο, ενώ γίνονται προσπάθειες περιβαλλοντικής αποκατάστασης και αξιοποίησής του από τις αρχές.

Στο διάστημα μεταξύ 1932-1939 τα μεταλλεία της Κίρκης εκμεταλλευόταν μια βρετανική εταιρία. Κατά την διάρκεια της κατοχής οι Γερμανοί ανέλαβαν το μεταλλείο δημιουργώντας  πολλές εγκαταστάσεις, καθώς το μετάλλευμα που υπήρχε στην περιοχή κρίθηκε αναγκαίο για τον γερμανικό στρατό. Εκτός από τις βασικές εγκαταστάσεις (εργοστάσιο εμπλουτισμού, σύστημα εναέριας μεταφοράς), οι Γερμανοί κατασκεύασαν διάφορα κτίρια στα μεταλλεία της Κίρκης για συνεργεία, αποθήκες ακόμη και πολυτελή βίλα για τον Γερμανό διοικητή, η γνωστή «βίλα της Κίρκης». Η ήττα στον πόλεμο οδήγησε τους Γερμανούς στην εγκατάλειψη του εργοστασίου.

Τα μεταλλεία της Κίρκης περιήλθαν στο ελληνικό δημόσιο  που τα λειτούργησε μέχρι και τα μέσα της δεκαετίας του 1960. Κατόπιν, από το 1974 μέχρι το 1980 και από το 1990 μέχρι το 1997 λειτούργησαν από ιδιωτική εταιρία και απασχολούσαν κατοίκους της Κίρκης και της Συκκοράχης, με αμφίβολους όμως περιβαλλοντικά όρους. Το γεγονός καθιστά σήμερα την προσέγγιση στο κεντρικό κτίριο επικίνδυνη για τη δημόσια υγεία, ενώ είναι συχνές οι επισημάνσεις των επιστημόνων για την κατάσταση στην οποία βρίσκονται.