Αρχαιολογικός χώρος Μοναστηρακίου

Ο αρχαιολογικός χώρος Μοναστηρακίου βρίσκεται στο ομώνυμο χωριό του νομού Ρεθύμνου, και σε απόσταση περίπου 35 χιλιομέτρων από το Ρέθυμνο.

Το ανάκτορο που ανασκάφηκε στον αρχαιολογικό χώρο Μοναστηρακίου θεωρείται ότι ήταν αυτό που είχε τον έλεγχο του εμπορίου των αγαθών στην κεντρική Κρήτη, και μάλιστα ήταν ένα από τα μετόχια του ανακτόρου της Φαιστού.

Οι έρευνες στον αρχαιολογικό χώρο Μοναστηρακίου ξεκίνησαν από τους Γερμανούς κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, και συνεχίζονται από το 1980 από το Πανεπιστήμιο Κρήτης.

Όπως αποδεικνύεται από τις ανασκαφές στον αρχαιολογικό χώρο Μοναστηρακίου τ’ ανάκτορο δεν κατοικήθηκε συστηματικά, ενώ τ’ αρχαίο όνομα του ανακτορικού κέντρου παραμένει μέχρι και σήμερα άγνωστο, αν και κάποιοι το ταυτίζουν με τη Συβρίτα της Μέσης Εποχής του Χαλκού.

Το ανάκτορο που βρίσκονταν εκεί που στέκει σήμερα ο αρχαιολογικός χώρος Μοναστηρακίου είχε έκταση περίπου 300 στρεμμάτων, ενώ συναποτελούνταν από αποθηκευτικούς χώρους, εργαστήρια, κατοικίες, χώρους τελετουργιών και επίσημα διαμερίσματα. Η αρχιτεκτονική του είναι γενικά καλή και σε ορισμένα σημεία διατρείται πολύ καλά.

Επίσης, στον αρχαιολογικό χώρο Μοναστηρακίου τα ευρήματα του ανακτορικού κέντρου περιλαμβάνουν μεγάλο αριθμό σφραγισμάτων, και πίθων όπου αποθηκεύονταν τα προϊόντα της εποχής. Ως αποτέλεσμα της στενότερης μελέτης των σφραγισμάτων, οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν περαιτέρω λεπρομέρειες από το διοικητικό σύστημα της εποχής, την οικονομία και την οργάνωση της αρχαίας κοινωνίας.

Το ανακτορικό κέντρο στον αρχαιολογικό χώρο Μοναστηρακίου καταστράφηκε από σεισμό και πυρκαγιά ένα γύρω το 1700 αιώνα π.Χ..

Ο αρχαιολογικός χώρος Μοναστηρακίου είναι επισκέψιμος εύκολα με τα πόδια από τ’ ομώνυμο χωριό, ή οδικώς απ’ άλλους κοντινούς οικισμούς της περιοχής.