Μονή Πρέβελη

Η μονή Πρέβελη βρίσκεται περίπου 40 χιλιόμετρα νότια του Ρεθύμνου και είναι μία από τις πιο γνωστές και αξιοσέβαστες μονές της Κρήτης, αλλά και του νομού Ρεθύμνου, που γιορτάζει με το πανηγύρι του Αγίου Ιωάννη στις 8 Μαΐου.

Για τη σημερινή ονομασία της μονής Πρέβελης η επικρατέστερη θεωρία είναι ότι προέρχεται από το όνομα κάποιου ιερομόναχου με τον επώνυμο Πρέβελης, ο οποίος ανακαίνισε το μοναστήρι στο παρελθόν.

Πολλοί θρύλοι συνδέονται με την ίδρυση της μονής που εντοπίζεται την περίοδο της Ενετοκρατίας, όπως τα περισσότερα κρητικά μοναστήρια. Δεν είναι γνωστό το πότε ακριβώς χτίστηκε η μονή Πρέβελη, μονάχα ότι δημιουργήθηκε από τη συνένωση δύο μικρότερων μοναστηριών, ωστόσο υπάρχουν αναφορές ότι ο πρώτος πυρήνας της μονής χτίστηκε προς το τέλος του 10ου με αρχές του 11ου αιώνα.

Η ιστορική μονή Πρέβελη αποτέλεσε θρησκευτικό, πνευματικό και επαναστατικό κέντρο επί Τουρκοκρατίας, αφού βοήθησε με ποικίλους τρόπους την υπόθεση της Κρητικής Ελευθερίας.

Το καθολικό της μονής Πρέβελης, δίκλιτο κτίσμα, εγκαινιάστηκε το 1837 και φέρει τέμπλα και εικόνες του 1840-1841.

Η μονή Πρέβελη αποτελείται από δύο κτιριακά συγκροτήματα, που απέχουν μεταξύ τους περίπου 2 χιλιόμετρα. Το κάτω μοναστήρι ή  του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου, το οποίο βρίσκεται κοντά στον Κουρταλιώτη ποταμό, περιλαμβάνει έργα του αγιογράφου Μερκουρίου, ενώ σήμερα παραμένει εντελώς έρημο. Στο παρελθόν όμως, εκεί κατοικούσαν το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου και ανάλογα με τις αγροτικές εργασίες, οι νεότεροι από τους μοναχούς. Το πίσω μοναστήρι ή του Αγίου Ιωάννητου του Θεολόγου, βρίσκεται νοτιότερα, αγναντεύοντας το αχανές Λιβυκό πέλαγος, και δε σώζεται κανένα από τα παλιά κτίσματα του, αφού όσα δεν καταστράφηκαν από τους Τούρκους, παραμορφώθηκαν από τις νεότερες κατασκευές. Χαρακτηριστικό παράδειγμα του μοναστηριού αυτού, αποτελεί το καθολικό του, το οποίο είναι τουλάχιστον 150 ετών.

Η παρακμή της μονής Πρέβελη άρχισε μετά το 1960 και σήμερα υπολειτουργεί μ’ ένα μόλις μοναχό.

Κατά την επίσκεψή σας στη μονή Πρέβελη μην παραλείψετε να επισκεφτείτε το εκκλησιαστικό Μουσείο Μονής Πρέβελης, όπου φιλοξενούνται περίπου 100 εικόνες ανεκτίμητης θρησκευτικής και ιστορικής αξίας.

Κίνητρο για μία επίσκεψη στη μονή Πρέβελη αποτελέι και το μοναδικό φυσικό περιβάλλον, αλλά κι η ομώνυμη παραλία που βρίσκεται κοντά της.