Φαράγγι Αγίας Ειρήνης

Το Φαράγγι της Αγίας Ειρήνης βρίσκεται κοντά στο ομώνυμο χωριό στον Δήμο Καντάνου – Σελίνου. Η Αγία Ειρήνη είναι ένα μικρό γραφικό χωριό σε υψόμετρο 686 μέτρων. Βρίσκεται στους πρόποδες του Αποπηγαδίου και απέχει 43 χιλιόμετρα από τα Χανιά. Η διάσχιση του Φαραγγιού της Αγίας Ειρήνης απαιτεί περίπου 3,5 ώρες πεζοπορίας. Το μονοπάτι ξεκινά από το χωριό και καταλήγει λίγο κοντά στην παραλία της Σούγιας.

Το συνολικό μήκος του είναι περίπου επτά χιλιόμετρα και αποτελεί κομμάτι του ευρωπαϊκού μονοπατιού Ε4. Είναι εύκολο στην διάσχιση του, αφού υπάρχουν πινακίδες και σημάνσεις, που δείχνουν την υπολειπόμενη απόσταση μέχρι την έξοδο, ενώ στην είσοδο του υπάρχει χάρτης, ο οποίος απεικονίζει την ολόκληρη διαδρομή.

Το Φαράγγι της Αγίας Ειρήνης είναι και ένας ξεχωριστός βιότοπος. Φιλοξενεί τον προστατευόμενο κρητικό αίγαγρο, ποικίλα είδη πανίδας και χλωρίδας. Έχει μάλιστα ενταχθεί στο δίκτυο NATURA 2000 και έχει χαρακτηριστεί ως Καταφύγιο Άγριας Ζωής.

Το Φαράγγι της Αγίας Ειρήνης διαρρέει ο ποταμός Αγερηνιώτης. Οι πεζοπόροι θα βρουν δύο πηγές νερού στην είσοδο και στην έξοδο του μονοπατιού ενώ στο ενδιάμεσό υπάρχει και ένα δασικό φυλάκιο.

Βγαίνοντας από το Φαράγγι της Αγίας Ειρήνης υπάρχει μια τουριστική καντίνα και προχωρώντας προς την παραλία της Σούγιας για λίγα χιλιόμετρα ακόμη, θα βρείτε ταβέρνες, ενοικιαζόμενα δωμάτια και μικρά ξενοδοχεία.