Λαζαρέτο

Το Λαζαρέτο είναι ένα μικρό νησάκι (με μήκος περίπου 200 μέτρα και πλάτος 70) που απέχει σχεδόν  ένα μίλι από την ακτή της Νέας Χώρας, η οποία βρίσκεται κοντά στην παλιά πόλη των Χανίων. Στο Λαζαρέτο επί Ενετοκρατίας κατασκευάστηκε από τους Βενετούς το λοιμοκαθαρτήριο της περιοχής.

Οι λοιμοί εκείνα τα χρόνια «θέριζαν» τους κατοίκους της Κρήτης και βασική «πηγή» και αιτία εξάπλωσης τους ήταν οι ναυτικοί, που κατέφθαναν από τα πέρατα του κόσμου. Η έλλειψη αποτελεσματικών φαρμάκων, η φτώχεια και οι κακές συνθήκες υγιεινής συντελούσαν στην εξάπλωση ασθενειών, οι οποίες μετατρέπονταν πολύ γρήγορα σε θανατηφόρες επιδημίες, γι’ αυτό και η κατασκευή του λοιμοκαθαρτηρίου ήταν κρίσιμης σημασίας ζήτημα.

Στο Λαζαρέτο φτιάχτηκε ένα σύμπλεγμα κτηρίων, στα οποία παρέμεναν σε καραντίνα τα πληρώματα των πλοίων, που προσέγγιζαν τα Χανιά, ώστε να αποφεύγεται η μετάδοση λοιμωδών νοσημάτων στον ντόπιο πληθυσμό.

Όταν οι Τούρκοι κατέλαβαν το Λαζαρέτο κατά την πολιορκία των Χανίων το 1645, κατεδάφισαν τα κτίρια, για να στήσουν εκεί το τεράστιο κανόνι τους. Σήμερα στο νησί έχουν απομείνει μόνο τα θεμέλια του κτίσματος πάνω στο οποίο είχε τοποθετηθεί το κανόνι.

Η πρόσβαση στο Λαζαρέτο είναι εφικτή μόνο από τη νότια πλευρά.