Οροπέδιο Ασκύφου

Το Οροπέδιο Ασκύφου βρίσκεται 47 χιλιόμετρα  νότια της πόλης των Χανίων σε μια από τις ομορφότερες περιοχές της Κρήτης, σε υψόμετρο 1.200 μέτρων. Πολλοί παρομοιάζουν το οροπέδιο με λίμνη και το όνομα του προέρχεται από παράφραση του αρχαιοελληνικού «σκύφος» που σημαίνει κύπελλο, λόγω του σχήματος του.

Στο Οροπέδιο Ασκύφου υπάρχουν τέσσερα μικρά χωριά με λίγους κάτοικους, οι οποίοι ασχολούνται κυρίως με την κτηνοτροφία. Κάποιοι ασχολούνται και  με τον τουρισμό, καθώς από το οροπέδιο διέρχεται ο κεντρικός δρόμος που τα συνδέει με τα Σφακιά. Εκεί θα βρείτε παραδοσιακές ταβέρνες και καταλύματα αλλά και κάποιες μεγάλες αγροτουριστικές μονάδες.

Μέσα στο Οροπέδιο Ασκύφου – δίπλα στο χωριό Γωνί – υπάρχει ένας μεγάλος λόφος στην κορυφή του οποίου υπάρχουν τα ερείπια δύο τούρκικων κάστρων. Οι Κουλέδες του Ασκύφου, όπως λέγονται, χτίστηκαν από τους Τούρκους στα τέλη του 19ου αιώνα για να ελέγχουν τα περάσματα προς τα Σφακιά.

Το νότιο άκρο του Ασκύφου ξεκινάει το Φαράγγι της Ίμπρου. Παράλληλα με το φαράγγι διέρχεται και ο κεντρικός δρόμος για τα Σφακιά. Μια εναλλακτική διαδρομή που μπορείτε να ακολουθήσετε είναι να οδηγήσετε μέσω του χωριού Ασφένδου ως το χωριό Καλλικράτης και μετά να ακολουθήσετε τη διαδρομή ως το Φραγκοκάστελο που πηγαίνει παράλληλα με το Φαράγγι του Καλλικράτη.

Λίγα χιλιόμετρα δυτικά του Οροπεδίου Ασκύφου σχηματίζονται δύο μικρότερα οροπέδια, με απερίγραπτη φυσική ομορφιά. Το πρώτο που συναντάτε από τον ορεινό δρόμο, που ξεκινάει από το Ασκύφου, ονομάζεται Ταύρη, ενώ το δεύτερο ονομάζεται Νιάτο. Στην Ταύρη θα μπορείτε να θαυμάσετε την πανύψηλη κορυφή του Κάστρου στα 2.215 μέτρα.

Αξίζει να επισκεφτείτε το χωριό Καρές και το μικρό Πολεμικό Μουσείο που δημιούργησε ο Γεώργιος Χατζηδάκης, ο οποίος συγκέντρωσε εκατοντάδες είδη πολεμικού εξοπλισμού και οπλισμού που χρησιμοποιήθηκαν κυρίως στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.