Σπήλαιο Αγίου Ιωάννη Ερημίτη

Το σπήλαιο του Αγίου Ιωάννη Ερημίτη βρίσκεται κοντά στο Φαράγγι Αυλάκι, δίπλα από τα εγκαταλειμμένα κτήρια της Μονής Καθολικού στο Ακρωτήρι Χανίων στα διοικητικά όρια του Δήμου Πλατανιά.

Η ιστορία του σπηλαίου σχετίζεται με την ασκητική ζωή που πέρασε μέσα σε αυτό – σύμφωνα με τους μελετητές – ο ερημίτης Ιωάννης τον 6ο αιώνα.

Το σπήλαιο του Αγίου Ιωάννη Ερημίτη μοιάζει με μακρόστενη στοά. Έχει μήκος  περίπου 135 μέτρα και οι επιστήμονες πιστεύουν πως πρόκειται ουσιαστικά για την κοίτη προϊστορικού ποταμού.

Κοντά στην είσοδο του σπηλαίου του Αγίου Ιωάννη Ερημίτη υπάρχει ένας υπόγειος συλλέκτης νερού, ενώ τις πλευρές της στοάς διακοσμούν σταλαγμίτες και σταλακτίτες.

Το σπήλαιο του Αγίου Ιωάννη Ερημίτη αποπνέει θρησκευτικό χαρακτήρα αφού είναι στολισμένο με εικόνες και εκκλησιαστικά αντικείμενα τα οποία κρέμονται στα τοιχώματά του. Στα δεξιά της στοάς υπάρχει ένα «δωμάτιο» με ανθρώπινα οστά και στο τέλος του σπηλαίου βρίσκεται μια λιθωματική λεκάνη, που αποκαλείται «βράχος του Ιωάννη», και λέγεται ότι είναι το σημείο όπου πέθανε ο ασκητής.

Σύμφωνα με την παράδοση ο Ιωάννης πέθανε μετά τον τραυματισμό του από βέλος, καθώς ένας κυνηγός τον πέρασε για ζώο και τον χτύπησε με αυτό.

Ο ασκητής του ζήτησε να τον μεταφέρει στο συγκεκριμένο σημείο εντός του σπηλαίου για να πεθάνει και οι πιστοί από τότε θεωρούν τον βράχο αυτό στο σπήλαιο του Αγίου Ιωάννη Ερημίτη θαυματουργό. Το εκκλησάκι που είναι αφιερωμένο στον άγιο είναι χτισμένο στα δεξιά της εισόδου του σπηλαίου και γιορτάζει στις 7 Οκτωβρίου.