Αναγνωστική Εταιρία Κέρκυρας

Σε ένα από τα πιο χαρακτηριστικά και γνωστά κτίρια της Παλιάς Πόλης, στη γωνία των σημερινών οδών Καποδιστρίου και Σοφοκλέους Δούσμανη, στεγάζεται η Αναγνωστική Εταιρία Κέρκυρας.  Το κτίριο αυτό, αναγεννησιακού ρυθμού, προδίδει την οικοδομική απαρχή του στην περίοδο της Βενετοκρατίας. Εκτείνεται σε τρεις ορόφους με εμβαδόν περίπου 300 τ.μ. και η κύρια είσοδός του είναι στον πρώτο όροφο, μέσω εξωτερικής πέτρινης σκάλας, όπου διαμορφώνεται και ένα στεγασμένο πλατύσκαλο με τοξοστοιχίες. Η κύρια όψη του κτιρίου έχει ανεμπόδιστη θέα προς το Ιόνιο Πέλαγος.

Η Αναγνωστική Εταιρία Κέρκυρας ιδρύθηκε το 1836 και αποτέλεσε το πρώτο πνευματικό ίδρυμα της νεώτερης Ελλάδας. Μέλη της υπήρξαν επιφανείς προσωπικότητες της Κερκυραϊκής κοινωνίας, μεταξύ άλλων, ο Μητροπολίτης της Ενώσεως Αθανάσιος Πολίτης, ο Ανδρέας Κάλβος, ο Διονύσιος Σολωμός, ο Ιάκωβος Πολυλάς, ο Γεράσιμος Μαρκοράς, ο Γεώργιος Θεοτόκης, ο Νικόλαος Μάντζαρος, ο Σπύρος Σαμάρας και ο Λορέντζος Μαβίλης.

Η Αναγνωστική Εταιρεία Κέρκυρας, εκτός από τη γενική βιβλιοθήκη με 50.000 τόμους που λειτουργεί και ως Αναγνωστήριο, διαθέτει την ανεκτίμητη ειδικευμένη Ιονική Βιβλιοθήκη 7.000 τόμων, μοναδική στο είδος της, συλλογές έργων ζωγραφικής, παλιούς χάρτες και χαρακτικά, παλιά έντυπα, φυλλάδια, μονόφυλλα, εφημερίδες και φωτογραφίες.  Η Εταιρεία οργανώνει ή στεγάζει εκθέσεις καλλιτεχνών, διαλέξεις, σεμινάρια και επιστημονικά συνέδρια.

Στο ισόγειο του κτηρίου βρίσκεται το εντευκτήριο στο οποίο λειτουργεί εστιατόριο για τα μέλη της Εταιρίας. Επίσης ο χώρος ενοικιάζεται και για κοινωνικές εκδηλώσεις. Η Αναγνωστική Εταιρία Κέρκυρας είναι ανοικτή για το κοινό, Δευτέρα – Σάββατο από τις 9:30 – 13:30.