Καστελλάνοι

Ακόμα ένα παραδοσιακό χωριό της Κερκυραϊκής υπαίθρου, οι Καστελλάνοι που έχουν κηρυχθεί διατηρητέος οικισμός, περιμένουν τον επισκέπτη να περιπλανηθεί στα γραφικά σοκάκια και να θαυμάσει τα παλιά αρχοντικά και τις εκκλησίες που χρονολογούνται από τον 15ο αιώνα.

Κέντρο αναφοράς των Καστελλάνων είναι η πλατεία (ο φόρος), τόπος συνάντησης και δημοσίων συζητήσεων δίπλα στην εκκλησία του Αγίου Σπυρίδωνα. Εκεί βρίσκεται και ένα ηρώο πεσόντων.  Μέσα στα σοκάκια του θα ανακαλύψετε μερικά παλιά σπίτια με αυλές, πορτόνια με οικόσημα, πηγάδια και λιουτουβιά που αποκαλύπτουν τον πλούτο του παρελθόντος στους Καστελλάνους. Τα πιο σημαντικά από αυτά είναι το αρχοντικό του Καπαδόχου σε ερειπωμένη κατάσταση και το αρχοντικό του Παπάγγελου.

Στα νότια των Καστελλάνων, πάνω σε λόφο δεσπόζει η εκκλησία της Υπαπαντής που αναφέρεται σε γραπτές πηγές το 1420. Η εκκλησία της Οδηγήτριας χρονολογείται επίσης στον 15ο αιώνα. Ο Άγιος Σπυρίδωνας στην πλατεία χτίστηκε περίπου στα 1730 και ο Άγιος Νικόλαος, δίπλα στο αρχοντικό Καπαδόχα αναφέρεται σε πηγές από το 1623. Ένα από τα σημαντικότερα αξιοθέατα στους Καστελλάνους είναι η Μονή Ζωοδόχου Πηγής που χτίστηκε το 1688 στην περιοχή που λέγεται Μοναστήρι.

Οι ναοί αυτοί και τα αρχοντικά μαρτυρούν την μακραίωνη ιστορία των Καστελλάνων. Ως οικισμός αναφέρεται σε πηγές το 1381. Η ονομασία του χωριού κατά μια εκδοχή προέρχεται από τη λέξη «καστέλο» που σημαίνει οχυρό και κατά μια άλλη από την λέξη Καστελλανία που σημαίνει φρουρά. Υπάρχει και η εκδοχή ότι το χωριό ονομάστηκε έτσι από το επώνυμο Καστελλάνος, όπως συμβαίνει και με πολλά χωριά της Κέρκυρας που ονομάζονται από τις οικογένειες που τα κατοικούν.

Οι κάτοικοι των Καστελλάνων ασχολούνται με την καλλιέργεια της ελιάς και της αμπέλου, αλλά και με τον τουρισμό. Στο χωριό διοργανώνονται δύο πανηγύρια, της Πεντηκοστής και της Υπαπαντής και κάθε Απρίλιο η «Μέρα Κερκυραϊκών γεύσεων» σε συνεργασία με τη Λέσχη Αριμαγείρων Κέρκυρας. Στους Καστελλάνους υπάρχει άλλωστε δραστήριος πολιτιστικός σύλλογος που φροντίζει για τις κάθε είδους εκδηλώσεις.