Ζαρίφειος Παιδαγωγική Ακαδημία

Η Ζαρίφειος Παιδαγωγική Ακαδημία βρίσκεται στο πάρκο Εθνικής Ανεξαρτησίας, στην Αλεξανδρούπολη. Το νεοκλασικό κτήριο κατασκευάστηκε το 1923 και αμέσως λειτούργησε ως Διδασκαλείο, με πρώτο διευθυντή τον μεγάλο παιδαγωγό από τον Έβρο Θεόδωρο Κάστανο. Με την μετατροπή όλων των διδασκαλείων της χώρας σε έξι παιδαγωγικές ακαδημίες το 1934 από το ελληνικό κράτος, δόθηκε μεγάλη μάχη από τους Αλεξανδρουπολίτες ώστε η ακαδημία της Δυτικής Θράκης να στεγαστεί στην Ζαρίφειο Παιδαγωγική Ακαδημία.

Με την βοήθεια του ευεργέτη και πολιτικού Γεώργιου Ζαρίφη, αυτό όντως κατορθώθηκε. Ονομάστηκε Ζαρίφειος Παιδαγωγική Ακαδημία προς τιμήν του και έως το 1947 αποτέλεσε το μοναδικό ανώτατο πνευματικό ίδρυμα όλης της περιοχής. Ο Ζαρίφης συνέχισε να την ευεργετεί με υλικοτεχνική υποδομή και χρήματα και η Ζαρίφειος Παιδαγωγική Ακαδημία συνέχισε αδιάκοπα τη λειτουργία της μέχρι το 1968, όταν καταργήθηκαν οι ακαδημίες.

Σήμερα το κτήριο της Ζαριφείου Παιδαγωγικής Ακαδημίας στεγάζει τα πρότυπα δημοτικά σχολεία της πόλης. Είναι τριώροφο κτήριο με το ισόγειο να είναι κατά το 1/3 βυθισμένο στο έδαφος και να λειτουργεί ως ημιυπόγειο. Χαρακτηρίστηκε ιστορικά διατηρητέο μνημείο του ελληνικού κράτους το 1979. Ο δρόμος που περνάει μπροστά από την Ακαδημία φέρει επίσης το όνομα του ευεργέτη, ενώ η μαρμάρινη προτομή του, φιλοτεχνημένη από τον Περαντινό, βρίσκεται στον κήπο.

Για περισσότερα από 60 χρόνια, η Ζαρίφειος Παιδαγωγική Ακαδημία αποτέλεσε τον κύριο μοχλό παραγωγής πολιτισμού και πνεύματος της πόλης, ενώ οι χιλιάδες δάσκαλοι που αποφοίτησαν από εδώ μετέδωσαν τις γνώσεις τους σε μαθητές όλης της χώρας.