Άγιος Νικόλαος Φλαρίου

Ο Άγιος Νικόλαος του Φλαρίου βρίσκεται στο κέντρο της Καλαμάτας μεταξύ των οδών Αγίου Νικολάου και Αριστοδήμου.

Ως χρονολογία θεμελίωσης θεωρείται το 1859 και εγκαινίων το 1865. Σύμφωνα με τους ιστορικούς ο Άγιος Νικόλαος του Φλαρίου θεμελιώθηκε στα ερείπια της παλαιότερης εκκλησίας του Αγίου Νικολάου των Ξένων, στην οποία κατά την περίοδο μετά τη Ναυμαχία του Ναυαρίνου στρατοπέδευσε ο Γάλλος στρατηγός Μαιζών όταν κλήθηκε να προστατεύσει τη Μεσσηνία από τους διασκορπισμένους τουρκο-αιγυπτίους της στρατιάς του Ιμπραήμ. Στον παλαιότερο αυτό ναό είχε γίνει το 1830 η ορκωμοσία των πρώτων λαϊκών δικαστών του Πρωτοκλήτου Δικαστηρίου Καλαμάτας.

Ο Άγιος Νικόλαος του Φλαρίου με υπουργική απόφαση έχει χαρακτηριστεί ως οικοδόμημα που χρειάζεται ειδική προστασία είναι σταυρεπίστεγος, κατασκευασμένος σύμφωνα με το νεότατο ελληνοβυζαντινό ρυθμό και αποτελεί θαυμάσιο δείγμα νεοκλασικής αρχιτεκτονικής του β΄ μισού του 19ου αιώνα. Όπως αναφέρεται, μάλιστα, στα Γενικά Αρχεία του Κράτους τα μάρμαρα για τον Άγιο Νικόλαο του Φλαρίου μεταφέρθηκαν από την Τήνο.

Ως προς το όνομά του, τέλος, δύο είναι οι πιθανότερες εκδοχές για τον Άγιο Νικόλαο του Φλαρίου:

  • Η πρώτη θέλει το όνομα να προέρχεται από το γεγονός ότι στην παλαιότερη εκκλησία του Αγίου Νικολάου των Ξένων λειτουργούσαν καθολικοί ιερείς (fraters) τους οποίους οι ντόπιοι αποκαλούσαν Φλάρους
  • Η δεύτερη θέλει να πήρε την ονομασία του από το όνομα του τάγματος 1.000 ανδρών που στρατοπέδευσε δίπλα στον Άγιο Νικόλαο των Ξένων υπό τον στρατηγό Μαιζών για την ασφάλεια της Καλαμάτας και ονομαζόταν Φράριον-Φλάριον.