Αρχαία Λεύκτρα

Τα Αρχαία Λεύκτρα ήταν χτισμένα στο χώρο ανάμεσά στον σημερινό οικισμό του Λεύκτρου και αυτού της Στούπας  στη Δυτική Μάνη. Τα ευρήματα και ο θαλαμωτός τάφος, που χρονολογείται από τα μυκηναϊκά χρόνια και που βρέθηκε στους πρόποδες του λόφου της Στούπας, αποδεικνύουν τη συνέχεια της ιστορικής ζωής της πόλεως, η οποία αποτέλεσε το μήλον της Έριδος ανάμεσα σε Μεσσήνιους και Λάκωνες.

Δεύτερη απόδειξη για την ύπαρξη των Αρχαίων Λεύκτρων αποτελεί η διάτρητη λίθινη αξίνα πρωτοελλαδικής εποχής που βρίσκεται στο μουσείο της Καλαμάτας.

Τις περισσότερες πληροφορίες για τα Αρχαία Λεύκτρα τις έχουμε από τον Παυσανία, ο οποίος από τα αξιοθέατα που είδε, καταγράφει ένα λίθινο άγαλμα του Ασκληπιού και της Ινούς, ναό και άγαλμα της Κασσάνδρας, την οποία οι κάτοικοι αποκαλούν Αλεξάνδρα. Ο ιστορικός παρατήρησε και ξόανα του Καρνείου Απόλλωνος ενώ πάνω στην ακρόπολη είδε ιερό και άγαλμα της Αθηνάς, καθώς και άλσος και ναό του Έρωτος.

Τα Αρχαία Λεύκτρα πιθανότατα πήραν το όνομά τους από τον ιστορικό βασιλιά της Μεσσηνίας, Λεύκιππο.

Υλικά από την αρχαία ακρόπολη και το κάστρο των Αρχαίων Λεύκτρων χρησιμοποιήθηκαν για την οικοδόμηση των γειτονικών οικισμών κατά τους νεώτερους χρόνους, πράγμα που εξηγεί γιατί σήμερα είναι λίγες οι σωζόμενες κατασκευές από την εποχή αυτή.