Μελιγαλάς

Χτισμένος στην εύφορη κοιλάδα του ποταμού Παμίσου, ο Μελιγαλάς αποτελεί εμπορικό και αγροτικό κέντρο της περιοχής, καθώς είναι πρωτεύουσα του νεοσύστατου Δήμου Οιχαλίας. Ο Μελιγαλάς των 1.300 κατοίκων διαθέτει τις βασικές υποδομές μιας σύγχρονης κωμόπολης: σχολεία, δημόσιες υπηρεσίες και εμπορικά καταστήματα.

Ο Μελιγαλάς οικοδομήθηκε τον 11ο αιώνα και αναπτύχθηκε την περίοδο του Μεσαίωνα. Μέσα στους αιώνες παρέμεινε σημαντικό κέντρο διακίνησης προϊόντων,  μέχρι και σήμερα άλλωστε είναι γνωστό το παζάρι που γίνεται κάθε Σάββατο στην πλατεία του Μελιγαλά. Τα περισσότερα σπίτια της πόλης είναι πέτρινα και έχουν στέγες από κεραμίδια. Στην κεντρική πλατεία δεσπόζει ο Μητροπολιτικός Ναός του Αγίου Ιωάννη του Προδρόμου.  Σε ύψωμα με υπέροχη θέα προς την πόλη είναι χτισμένος ο όμορφος πέτρινος ναός του Προφήτη Ηλία, με το ρολόι στο καμπαναριό του που κατασκευάστηκε το 1930.

Ο Μελιγαλάς όμως, είναι περισσότερο γνωστός για τη μάχη που έγινε εκεί τον Σεπτέμβριο του 1944 αμέσως μετά την απελευθέρωση από τους Γερμανούς μεταξύ των δυνάμεων του ΕΑΜ-ΕΛΑΣ και των Ταγμάτων Ασφαλείας. Η μάχη, στην οποία επικράτησαν οι αντιστασιακοί, κράτησε τρεις ημέρες με αποτέλεσμα τον θάνατο και την εκτέλεση περίπου 800 ταγματασφαλιτών, οι οποίοι θάφτηκαν ομαδικά στη θέση «Πηγάδα» στην έξοδο του Μελιγαλά προς Νεοχώρι . Στο σημείο αυτό έχει στηθεί ένα μνημείο στο οποίο είναι γραμμένα 787 ονόματα από 61 κωμοπόλεις και χωριά.

Ο Μελιγαλάς απέχει περίπου 28 χιλιόμετρα από την πόλη της Καλαμάτας  και 36 χιλιόμετρα από την Κυπαρισσία .