Μονή Καλογραιών

Το πρώτο γυναικείο μοναστήρι στη Μητρόπολη Μεσσηνίας με ιστορία μεγαλύτερη των 200 ετών είναι αυτό της Μονή Καλογραιών, που είναι αφιερωμένο στους Αγίους Κωνσταντίνο και Ελένη. Βρίσκεται στο κέντρο της Καλαμάτας, πολύ κοντά στον μητροπολιτικό ναό της Υπαπαντής, κάτω από το Κάστρο της μεσσηνιακής πρωτεύουσας.

Είναι γνωστό ως Μονή Καλογραιών, επειδή από τα τέλη του 18ου αιώνα οπότε και ιδρύθηκε έχει φιλοξενήσει εκατοντάδες κοπέλες από την Καλαμάτα και τις γύρω περιοχές, η Μονή Κωνσταντίνου και Ελένης στήριξε δια των μοναχών της πολλές φορές τους κατοίκους της περιοχής είτε στην περίοδο της Κατοχής είτε, πιο πρόσφατα, στον σεισμό του 1986.

Το Καθολικό της Μονής Καλογραιών έχει χτιστεί στα ερείπια αρχαιότερου ναού του 13ου αιώνα από τον οποίο σώζεται στην Πρόθεση η τοιχογραφία που απεικονίζει την Άκρα Ταπείνωση. Στη Μονή Καλογραιών υπάρχει και δεύτερος – μικρότερος – ναός αφιερωμένος στην Ύψωση του Τιμίου Σταυρού, σκευοφυλάκιο όπου φυλάσσονται ιερά Λείψανα διαφόρων Αγίων, ιερά σκεύη, άμφια, πολύτιμες εικόνες και τμήμα παλαιού τέμπλου ενώ υπάρχει και πλούσια βιβλιοθήκη.

Αυτό, όμως, για το οποίο ξεχωρίζει η Μονή Καλογραιών είναι τα μεταξωτά υφαντά των μοναχών με αργαλειό (τραπεζομάντιλα, κουρτίνες, πετσέτες, κεντητά άμφια, αλλά και το χαρακτηριστικό Καλαματιανό μαντήλι) που έχουν γίνει διάσημα σε όλο τον κόσμο έχοντας λάβει για αυτά επίσημα βραβεία και επαίνους και που διατίθενται στο μαγαζάκι της Μονής.