Σπερχόγεια

Η Σπερχόγεια είναι οικισμός σε απόσταση 8 χιλιομέτρων από την Καλαμάτα, στο δρόμο προς την Τρίπολη. Εκεί σήμερα βρίσκεται το νέο Νοσοκομείο της πόλης. Το παλιό του όνομα, επί Τουρκοκρατίας, ήταν Κουρτσαούσι, από τα παρατσούκλια που έδιναν οι Έλληνες, είτε για να πειράξουν κάποιον είτε για να δώσουν έμφαση στην ιδιότητά του. Έτσι λοιπόν η λέξη «Κουρτσαούσι» δόθηκε πιθανότατα εξαιτίας κάποιου ανώτατου τούρκου διοικητή-πασά που ήταν κουτσός. Κουτσός και τσαούσης μας έδωσε την ονομασία αυτή.

Η σύγχρονη ονομασία ΣπερχόγειαΣπερχογεία) σημαίνει δύο διαφορετικά πράγματα. Πρώτον, κατηφορικό έδαφος, πράγμα που ισχύει διότι η Σπερχογεία είναι χτισμένη σε πρόποδες βουνού και δεύτερον από το ρήμα «σπέρχω» που σημαίνει διοικώ – επιβλέπω. Και η δεύτερη ετυμολογία μπορεί κάλλιστα να τεκμηριωθεί, διότι κατά την Τουρκοκρατία το χωριό ήταν ισχυρό διοικητήριο λόγο της γεωγραφικής του θέσης και του υψομέτρου που το καθιστούσε στρατηγικό παρατηρητήριο.

Ο θρύλος λέει ότι στη Σπερχόγεια υπάρχει ένα τούνελ που φτάνει μέχρι την Καλαμάτα στο ύψος της Υπαπαντής. Μάλιστα σε κάποιο σημείο, αυτόπτες μάρτυρες που έχουν μπει στο τούνελ αυτό, βεβαιώνουν ότι υπάρχουν σταλακτίτες που το σχήμα τους μοιάζει με επιτάφιο.