Γριά Σπηλιά

Μέσα στο άνυδρο κομμάτι της Σύρου, την Απάνω Μεριά, όπου σπανίζουν τα ψηλά δέντρα, η παραλία Γριά Σπηλιά στα βορειοδυτικά του νησιού, σε μικρή απόσταση από την παραλία Γράμματα, ξεχωρίζει από το πράσινό της.

Η Γριά Σπηλιά ή όπως την αποκαλούν οι ντόπιοι «του Αμερικάνου» είναι αποτέλεσμα του έργου του Αμερικανού Τζον Πίρσον, ο οποίος στη δεκαετία του ’60 έβαλε σε εφαρμογή ένα σχέδιο για να «πρασινίσει» τον γυμνό τόπο που συνάντησε. Ο Πίρσον, ο οποίος πέθανε το 2001, ήταν οικονομολόγος της κυβέρνησης των ΗΠΑ όταν ξεκίνησε τα μέσα της δεκαετίας του 1960 – με τη βοήθεια του γιου του -να φυτεύει δέντρα σε μια έκταση 800 στρεμμάτων στην περιοχή της Απάνω Μεριάς. Μετά το θάνατό του μάλιστα ζήτησε οι στάχτες του να σκορπιστούν στην περιοχή που τόσο αγάπησε.

Στη Γριά Σπηλιά φτάνει κανείς είτε με σκάφος από τη θάλασσα (μέσω της παραλίας στο Κίνι) είτε με τα πόδια από το μονοπάτι που ξεκινά από την περιοχή Κάμπος και που κάποια στιγμή διακλαδώνεται, με τον έναν κλάδο να οδηγεί στα Γράμματα και τον άλλο στη Γριά Σπηλιά.

Λόγω των δέντρων που φύτεψε ο Πίρσον και προσφέρουν άπλετη φυσική σκιά, την παραλία της Γριάς Σπηλιάς επιλέγουν πολλοί παραθεριστές που αγαπούν το ελεύθερο κάμπινγκ.