Ελευθέρια

Τα Ελευθέρια είναι η μεγαλύτερη εθνική γιορτή στην Αλεξανδρούπολη. Εορτάζονται κάθε χρόνο στις 14 Μαΐου, την επέτειο της απελευθέρωσης της πόλης από την βουλγαρική κατοχή και την ενσωμάτωσή της με την Ελλάδα,  το 1920. Οι εκδηλώσεις για τα Ελευθέρια διαρκούν όλο το Μάιο, με ποικίλες δραστηριότητες.

Η ιστορία της Αλεξανδρούπολης είναι πολυτάραχη, καθώς η περιοχή γνώρισε πλήθος κατακτητών και άλλαξε πολλά χέρια πριν καταλήξει ελληνική. Μετά τους Βαλκανικούς Πολέμους, το 1913, η πόλη που τότε ονομαζόταν Δεδέαγατς, παραχωρήθηκε στην Βουλγαρία, από την Οθωμανική Αυτοκρατορία. Καθώς όμως ακολούθως οι Βούλγαροι ηττήθηκαν στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, υποχρεώθηκαν με την Συνθήκη του Νεϊγύ να παραχωρήσουν την πόλη στην διασυμμαχική διοίκηση, διαμέσου της οποίας παραχωρήθηκε τελικά στην Ελλάδα: στις 14 Μαΐου του 1920 η Μεραρχία της Ξάνθης αποβιβάστηκε στο λιμάνι της πόλης, υπέστειλε τη γαλλική σημαία και έγινε έπαρση της ελληνικής.

Η κορύφωση των Ελευθερίων είναι πάντα η μέρα της 14ης Μαΐου, όταν γίνεται παρέλαση στην πόλη, κατάθεση στεφάνων αλλά και η κεντρική γιορτή των Ελευθερίων στο λιμάνι: πρόκειται για αναπαράσταση της νηοπομπής των 22 φορτηγών πλοίων που αποβίβασε την ημέρα εκείνη στην Αλεξανδρούπολη τη Μεραρχία της Ξάνθης. Γίνεται επίσης η αναπαράσταση της παράδοσης στην πόλη της Παναγίας Τρυφιώτισσας.

Τα Ελευθέρια συνεχίζονται με μουσικοχορευτικά δρώμενα, θεατρικές παραστάσεις, αγώνες σκακιού, αθλητικά δρώμενα και πλήθος άλλων εκδηλώσεων που ποικίλουν κάθε χρόνο.