Λότζια

Η Λότζια είναι ένα μεγαλοπρεπές τετράγωνο κτίριο στην παλιά πόλη  του Ρεθύμνου, στη συμβολή των οδών Αρκαδίου και Κ. Παλαιολόγου. Η Λότζια οικοδομήθηκε τον 16o αιώνα με σχέδια του διάσημου βενετού αρχιτέκτονα Michel Sanmicheli και αποτελούσε ενετική λέσχη, χώρο συγκέντρωσης και συσκέψεων των ευγενών για να συζητήσουν ζητήματα σχετικά με το εμπόριο, πολιτικά και οικονομικά θέματα. Λειτουργούσε ταυτόχρονα και ως χώρος αναψυχής και χώρος που επιτρέπονταν τα τυχερά παιχνίδια. Το αρχικό σχέδιο της Λότζιας παραμένει ανέπαφο με μόνη αλλαγή την προσθήκη ενός ακόμα ορόφου το 1625. Αν και δημιουργήθηκε στα πρότυπα της Βενετίας και του Ηρακλείου, η Λότζια του Ρεθύμνου θεωρείται ότι υστερεί σε μεγαλοπρέπεια. Σήμερα, το κτίριο διατηρείται σε πάρα πολύ καλή κατάσταση, είναι τετραγωνικής κάτοψης με αψίδες στις τρεις προσόψεις του (εκτός της δυτικής).

Η Λότζια είναι ίσως το παλιότερο δημόσιο κτίριο της πόλης και από τα λίγα που διασώθηκαν μετά την επιδρομή του Ουλούτζ-Αλή το 1571. Εκείνη την εποχή μάλιστα, βρισκόταν μπροστά ακριβώς από τη θάλασσα, αφού τότε δεν υπήρχαν τα οικοδομικά τετράγωνα βόρεια της οδού Αρκαδίου.

Αμέσως μετά την τουρκική κατάκτηση  της πόλης το 1646, η Λότζια μετατράπηκε σε τζαμί αφιερωμένο στο Χατζή Χουσεϊν, πορθητή του Ρεθύμνου και στο οποίο κατασκευάστηκε και μιναρές που κατεδαφίστηκε το 1930. Το 1924 περιήλθε στην Εθνική Τράπεζα και από το 1950 στην Αρχαιολογική Υπηρεσία. Τα τελευταία χρόνια στέγαζε το Αρχαιολογικό Μουσείο της πόλης, μέχρι τη μεταφορά του σε κτίριο έξω από το Φρούριο Φορτέτσας. Μέχρι πρότινος στέγαζε πωλητήριο πιστών αντιγράφων του Ταμείου Αρχαιολογικών Πόρων.