Ασκληπιείο της Επιδαύρου

Ο ναός του Ασκληπιείου της Επιδαύρου στην Αργολίδα, είναι το σημαντικότερο θεραπευτικό κέντρο όλου του ελληνορωμαϊκού κόσμου, που βρίσκεται πίσω από το αρχαίο θέατρο της Επιδαύρου κι απέχει μόλις 8 χιλιόμετρα από την πόλη της Παλιάς Επιδαύρου.

Στο σημείο που βρίσκεται ο χώρος του Ασκληπιείου της Επιδαύρου υπήρχε από παλιά και το ομώνυμο ιερό του θεού Ασκληπιού. Η φήμη του και η αναγνώριση της σημασίας του γρήγορα ξεπέρασαν τα όρια του νομού, εξαιτίας των πολλών και σοβαρών περιπτώσεων που γιατρεύτηκαν εκεί. Το θαυμάσιο φυσικό περιβάλλον, με τις άφθονες ιαματικές πηγές του, στο οποίο βρίσκονταν, φαίνεται να συντελλούσε στη βελτίωση της υγείας των ασθενών του.

Η εποχή της μεγάλης ακμής του Ασκληπιείου της Επιδαύρου ήταν οι 4ος και 3ος π.Χ. αιώνας κατά τη διάρκεια των οποίων πραγματοποιήθηκαν μεγάλα έργα ανοικοδόμησης.  Οι ειδικοί σήμερα προσδιορίζουν τις αρχές της λατρείας της ιατρικής κατά προσέγγιση στο 16ο αι. π.Χ. Με την κάθοδο των Δωριέων διαδόθηκε η λατρεία του θεού και οι ναοί του Ασκληπιού αντικατέστησαν άλλους πρωιμότερους. Η λατρεία του συνεχίσθηκε ακόμη και μετά την επίσημη απαγόρευση της αρχαίας θρησκείας, έως και την οριστική εγκατάλειψη του χώρου με τους καταστροφικούς σεισμούς του 522 και του 551 μ.Χ.

Οι πρώτες έρευνες στο Ασκληπιείο της Επιδαύρου έγιναν από τη Γαλλική Επιστημονική Αποστολή στην Πελοποννήσο το 1829.

Η έκτασή του το Ασκληπιείου της Επιδαύρου ήταν πολύ μεγάλη και διάθετε ξενώνες. Συγκεκριμένα, ο μέγας ξενών ή καταγώγιον του Ασκληπιείου αποτελούνταν από τουλάχιστον 160 δωμάτια. Επιπρόσθετα, εκεί ο επισκέπτης-ασθενής μπορούσε να χρησιμοποιήσει ελεύθερα το γυμναστήριο, τη βιβλιοθήκη, το στάδιο, και το ξακουστό αρχαίο θέατρο, το οποίο είχε εξέχουσα θέση.

Λόγω της πληθώρας των ασθενών οι παλαιές εγκαταστάσεις δεν επαρκούσαν, και περίπου κατά τον 6ο π.Χ. αιώνα ιδρύθηκε ένα νέο Ασκληπιείο.