Μυστήρια της Ανδανίας

Από τα Μεσσηνιάκα του Παυσανία μαθαίνουμε για τα Μυστήρια της Ανδανίας, μια πανάρχαιη θρησκευτική γιορτή  που γινόταν κάθε τέσσερα χρόνια  στην πόλη Ανδανία, πατρίδα του στρατηγού Αριστομένη που καταστράφηκε το 489 π.Χ. από τους Σπαρτιάτες. Η αρχαία Ανδανία έχει ταυτιστεί σήμερα με την περιοχή της Πολίχνης, καθώς εκεί βρέθηκαν δύο μεγάλες πλάκες στις οποίες αναγράφονταν οι νόμοι των Μυστηρίων της Ανδανίας , αλλά και ερείπια οικισμών.

Τα Μυστήρια της Ανδανίας θεωρούνται η δεύτερη πιο σημαντική εορτή της αρχαίας Ελλάδας μετά τα Ελευσίνια Μυστήρια και σκοπό είχαν μέσω, ενός τελετουργικού να μυήσουν τους πιστούς για την ολοκλήρωση της ψυχής τους.

Στο πλαίσιο της εορτής αυτής τελούνταν κάθε άνοιξη τα Μικρά Μυστήρια σε κάποια πηγή έξω από την Ανδανία, (πιθανότατα τη σημερινή πηγή Διβάρι της Πολίχνης). Εκεί οι Ιερείς καθαγίαζαν το νερό και το έχυναν πάνω σε κάθε μύστη, ή τους ράντιζαν ομαδικά όταν ήταν πολλοί. Η ενέργεια αυτή λεγόταν Καθαρμός των μυστών και προετοιμάζονταν έτσι για την τελετή των μεγάλων μυστηρίων.

Τα Μυστήρια της Ανδανίας ξεκινούσαν με τη μεταφορά των ιερό συμβόλων από την Ανδανία στην Αρχαία Μεσσήνη . Τα τοποθετούσαν στο Ιερό της Δήμητρας, όπου τελούνταν προσευχές και δημόσιες θυσίες. Την 5η ημέρα των Μυστηρίων η πομπή των μυστών επέστρεφε στην Ανδανία, όπου τους γινόταν πανηγυρική υποδοχή. Τις επόμενες ημέρες οι μύστες υποβάλλονταν στο τελετουργικό της μύσης και την τελευταία ημέρα γινόταν ο Ιερός Δείπνος που ήταν αφιερωμένος στη λατρεία των χθόνιων θεών και των νεκρών.

Λεπτομέρειες για τα Μυστήρια της Ανδανίας, οι υποχρεώσεις και τα δικαιώματα του κάθε συμμετέχοντα σε αυτά, είναι γραμμένα στις πλάκες που βρέθηκαν στη θέση Καμάρες στην Πολίχνη και που σήμερα είναι εντοιχισμένες δεξιά και αριστερά της εισόδου του ναού των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης στο γειτονικό χωριό Κωνσταντίνοι.