Αρχαία ναυάγια στη Μεθώνη

Στο Στενό της Μεθώνης  μεταξύ της πόλης και της νήσου Σαπιέντζα βρίσκονται στο βυθό δύο αρχαία ναυάγια,  η Γαλέρα με τους Γρανιτένιους Κίονες και οι Ρωμαϊκές Σαρκοφάγοι.

Η Γαλέρα με τους Γρανιτένιους κίονες

Το αρχαίο ναυάγιο στη Μεθώνη είναι γνωστό ως «των κιόνων» και βρίσκεται σε βάθος περίπου 10 μ., στο ακρωτήριο Σπίθα της Σαπιέντζας. Οι κίονες είναι διασκορπισμένοι σε έκταση 30 περίπου τ.μ.. Μέρος του αριθμού των κιόνων είναι τοποθετημένοι στο βυθό ο ένας δίπλα στον άλλο, όπως πιθανόν θα ήταν στο βυθισμένο πλοίο, ενώ άλλα τεμάχια είναι διάσπαρτα. Εντοπίσθηκαν 34 τμήματα τεμαχισμένων κιόνων, εκ των οποίων ο ένας μόνο είναι ακέραιος και έχει ύψος 8 μ. και διάμετρο 0,90 μέτρα.

Λέγεται ότι οι κίονες του αρχαίου ναυαγίου στη Μεθώνη προέρχονταν από την αρχαία πόλη Καισάρεια, στην περιοχή της Παλαιστίνης. Κατά τη διάρκεια της πρώτης σταυροφορίας και μετά την κατάληψη της Ιερουσαλήμ το 1099, το περιστύλιο της Καισάρειας καταστράφηκε συθέμελα και φυγαδεύτηκε, μαζί με άλλους αρχαιολογικούς θησαυρούς, από τους Βενετούς με πλοία στη Δύση. Όμως, τουλάχιστον ένα από τα πλοία, που μετέφεραν μεταξύ των άλλων αρχαιοτήτων και δώδεκα γρανιτένιες κολώνες από την Καισάρεια, βούλιαξε στο Στενό της Μεθώνης και ταυτίζεται με τα ευρήματα αυτά.

Ναυάγιο Σαρκοφάγων

Βόρεια της νήσου Σαπιέντζα  και σε σχετικά μικρή απόσταση από το ναυάγιο των κιόνων, ένα δεύτερο αρχαίο ναυάγιο της Μεθώνης εντοπίστηκε σε βάθος 15 μ. Το φορτίο του αποτελείται από λίθινες σαρκοφάγους με τα καλύμματά τους. Εκτός από μία, που τεμαχίστηκε πιθανώς κατά τη βύθιση του πλοίου, οι υπόλοιπες είναι άθικτες, με διαστάσεις 2,20 x 0,80 μ.  Πάνω τους φέρουν πανομοιότυπες ανάγλυφες παραστάσεις με γιρλάντες και χρονολογούνται στον 3ο αιώνα μ.Χ.

Ο χώρος των αρχαίων ναυαγίων της Μεθώνης προορίζεται να λειτουργήσει ως ο πρώτος επισκέψιμος ενάλιος αρχαιολογικός χώρος στην Ελλάδα.