Άγιος Νικόλαος των Ξένων

Στο κέντρο της Ιθάκης, στα πίσω στενά στο Βαθύ, ανάμεσα στα μαγαζάκια, ξεπροβάλει η γραφική εκκλησία του Αγίου Νικολάου των Ξένων. Με την αυλή της στρωμένη με πλάκες και το απλό καμπαναριό που ξεχωρίζει ανάμεσα στις κόκκινες στέγες.

Ο Άγιος Νικόλαος των Ξένων είναι παραδοσιακή εκκλησία, με τα λουλούδια της πάντα φροντισμένα και την αυλή της να λάμπει, εμπνέει μια αίσθηση «σπιτική» στους επισκέπτες προσκυνητές. Είναι ονομαστός στο Βαθύ ο Επιτάφιος του Αγίου Νικολάου των Ξένων, που κάθε χρόνο τη Μεγάλη Παρασκευή βγαίνει λιτανεία στα στενά δρομάκια της χώρας και συναντιέται με εκείνον της άλλης ενορίας, της Μητρόπολης, στην πλατεία.

Στον Άγιο Νικόλαο των Ξένων, φιλοξενείται και μια εικόνα με αγιογραφία του «Ιησού Ελκόμενου», που από πολλούς αποδίδεται στον Δομήνικο Θεοτοκόπουλο, τον Ελ Γκρέκο. Η εκκλησία γιορτάζει με κατάνυξη στις 6 Δεκεμβρίου, όμως είναι κάθε μέρα ανοιχτή για τους επισκέπτες της που θέλουν να ανάψουν ένα κεράκι και να προσευχηθούν με ησυχία.