Αστεροσκοπείο Σκίνακα

Το Αστεροσκοπείο Σκίνακα του νομού Ρεθύμνου  βρίσκεται στην ομώνυμη κορυφή του Ψηλορείτη, χτισμένο σε υψόμετρο 1.750 μέτρων

Εξοπλισμένο με πληθώρα οργάνων που το καθιστούν ως ένα από τα καλύτερα εξοπλισμένα Αστεροσκοπεία στον κόσμο,  το Αστεροσκοπείο Σκίνακα αποτελεί κοινή ερευνητική εγκατάσταση του Πανεπιστημίου Κρήτης, του Ιδρύματος Τεχνολογίας και Έρευνας (ΙΤΕ) και του Ινστιτούτου Max Planck για Εξωγήινη Φυσική.

Το Αστεροσκοπείο Σκίνακα άρχισε να υλοποιείται ως ιδέα με την διάνοιξη δρόμου προς την κορυφή του βουνού το 1984 και εγκαινιάστηκε με την κατασκευή του πρώτου, πετρόχτιστου Αστεροσκοπείου την άνοιξη του 1986 για την παρατήρηση του κομήτη του Halley που περνούσε τότε από τη γη. Το 1988 ολοκληρώθηκε και η κατασκευή του επίσης πετρόχτιστου ξενώνα που χρησίμευσε για  να στεγάσει το πρώτο σχολείο παρατηρησιακής αστροφυσικής στην Ελλάδα.

Σήμερα στο Αστεροσκοπείο Σκίνακα είναι εγκατεστημένα και λειτουργούν τρία τηλεσκόπια διαμέτρου 1.3 μ, 0.6 μ και 0.3 μ αντίστοιχα. Το τηλεσκόπιο των 0.6 μ αποτελεί κοινή εγκατάσταση του Πανεπιστημίου Κρήτης και του Πανεπιστημίου του Tuebingen. Οι έρευνες που διεξάγονται εκεί καλύπτουν πολλά και διαφορετικά πεδία της Αστροφυσικής και περιλαμβάνουν μελέτες μεταβλητότητας ενεργών πυρήνων γαλαξιών, οπτική ταυτοποίηση πηγών ακτίνων Χ, φωτομετρία αστρικών σμηνών, αλληλεπίδραση ουρών κομητών με τον ηλιακό άνεμο και άλλα.

Το Αστεροσκοπείο Σκίνακα  είναι τοποθετημένο στο κατάλληλο σημείο, αφού η κορυφή του Σκίνακα προσφέρει άριστες συνθήκες για αστρονομικές μελέτες υψηλής ποιότητας στην περιοχή της Μεσογείου. Οι μέρες που επιτρέπεται η προσέλευση του κοινού ανακοινώνονται από την επίσημη ιστοσελίδα του αστεροσκοπείου.