Μονή Αγίου Αντωνίου Βενιού

H μονή Αγίου Αντωνίου Βενιού στο νομό Ρεθύμνου  βρίσκεται  στην κορυφή του λόφου Βένι, κοντά στο χωριό Βολιώνες.

Σε μία από τις πλέον κατάφυτες τοποθεσίες του νομού αλλά και όλης της Κρήτης, η σπηαλιώδης μονή Αγίου Αντωνίου Βενιού είναι χτισμένη τα βυζαντινά χρόνια σε περίοπτη θέση με θέα στον Ψηλορείτη και αποτελεί μετόχι της μονής Αρκαδίου. Την εποχή της ενετοκρατίας υπήρξε έδρα των επαναστατών Χορτατζήδων, οικογένειας του 13ου αιώνα. Στο λιθόστρωτο καλντερίμι που οδηγεί στη μονή υπάρχουν κρήνες με τρεχούμενο νερό, ενώ υπάρχουν και πολλά πλατάνια. Σύμφωνα με την παράδοση, επί Τουρκοκρατίας, εδώ συγκεντρώνονταν οι εκπρόσωποι της δημογεροντίας και έπαιρναν τις αποφάσεις τους κάτω από την σκιά ενός πλατάνου της μονής. Για αυτό, ο χώρος ονομάστηκε η «Πνύκα της Κρήτης». Οι Τούρκοι πυρπόλησαν τη μονή Αγίου Αντωνίου Βενιού 3 φορές στην προσπάθεια τους να αποτρέψουν τις συγκεντρώσεις των επαναστατών και να περιορίσουν τη δράση τους.

Στον εξωτερικό χώρο του σπηλαίου της μονής Αγίου Αντωνίου  υπάρχει περίβολος με κελιά που διατηρούνται σε άριστη κατάσταση. Το σπήλαιο χρησιμοποιήθηκε από τη Μινωική εποχή σα λατρευτικό σπήλαιο κι μέσα του υπάρχει θαυματουργό αγίασμα και οστά μοναχών παλιότερων εποχών, εντυπωσιακές πήλινες λεκάνες οι οποίες επίσης γεμίζουν με θαυματουργό άγιασμα από τη συνεχή σταγονοροή της οροφής. Στον χώρο του σπηλαίου διατηρείται η αρχαία συνήθεια οι χωρικοί να προσφέρουν στον ιερέα λαχανικά ή αυγά προκειμένου να τα αγιάσει.

Για να φτάσει ο επισκέπτης στη μονή Αγίου Αντωνίου Βενιού  θα χρειαστεί να ακολουθήσει ένα χωματόδρομο 3 περίπου χιλιομέτρων από το χωριό Βολιώνες.