Παναγία του Μέρωνα

Η Παναγία του Μέρωνα βρίσκεται στο κέντρο του ομώνυμου χωριού στο νομό Ρεθύμνου, κι ανήκει στην επαρχία Αμαρίου .

Από τις σχεδόν 20 εκκλησίες του χωριού, η Παναγία του Μέρωνα, αποτελεί το κέντρο αναφοράς κάθε επισκέπτη υποδηλώνοντας ταυτόχρονα τη βαθειά πίστη των κατοίκων σ’ όλη τη διάρκεια της ύπαρξής του.

H εκκλησία της Παναγίας του Μέρωνα έχει συνδεθεί με έναν τοπικό θρύλο. Σύμφωνα με αυτόν, οι κάτοικοι της περιοχής είδαν να βγαίνει μια λάμψη από έναν θάμνο. Αφού η λάμψη επέμενε ανακάλυψαν στη βάση του θάμνου μια εικόνα της Παναγίας κι έτσι αποφάσισαν να χτίσουν εκεί τον οικισμό.

Η εκκλησία της Παναγίας του Μέρωνα αποτελείται από 3 κλίτη κι είναι θολοσκέπαστη βασιλική. Το ένα κλίτος είναι αφιερωμένο στον Άγιο Γεώργιο, το άλλο στην Κοίμηση της Θεοτόκου, ενώ το τρίτο, και πιο σύγχρονο, στους Αποστόλους Πέτρο και Παύλο.

Για την τοιχογράφηση της Παναγίας του Μέρωνα φρόντισε ο ίδιος ο Καλλέργης που έφερε αγιογράφους από την Κωνσταντινούπολη. Μάλιστα τα οικόσημα της οικογένειας βρίσκονται εντοιχισμένα στο εξωτερικό του ναού, αλλά και ανάμεσα στις τοιχογραφίες στο εσωτερικό του. Οι τοιχογραφίες της εκκλησίας, στις οποίες υπάρχει πλήρης αγιοκατάταξη, με το χρόνο καλύφθηκαν από ασβέστη για την αποφυγή βεβηλώσεων. Σήμερα, εκτός από τις σκονισμένες τοιχογραφίες, εκεί μπορείτε να δείτε και τις μεγάλης αξίας φορητές εικόνες του 14ου και 15 αιώνα, και τη «Μόνα Λίζα του Βυζαντίου» όπως έχει χαρακτηριστεί, την εικόνα της Παναγίας της Οδηγήτριας, ενώ ενδιαφέρον παρουσιάζει και το ξυλόγλυπτο τέμπλο του ναού, χαρακτηριστικό δείγμα της λαικής παράδοσης του 19ου αιώνα.

Πρόσφατα έγινε ανασκαφή στο δάπεδο της Παναγίας του Μέρωνα, όπου και βρέθηκαν 13 τάφοι άγνωστης ταυτότητας.