Σπήλι Ρεθύμνου

Το Σπήλι Ρεθύμνου είναι χωριό τπου απέχει περίπου 30 χιλιόμετρα από το την ομώνυμη πόλη, αποτελώντας συγκοινωνιακό κόμβο για τη νότια Κρήτη.

Το χωριό Σπήλι Ρεθύμνου βρίσκεται στα ορεινά, κι είναι χτισμένο αμφιθεατρικά σε υψόμετρο 430 μέτρων, πάνω στη δυτική πλαγιά του βουνού Κέδρου, και θεωρείται ιδανικός προορισμός κατά τους καλοκαιρινούς μήνες με τη δροσιά που παρέχει κάτω από τους δύο κεντρικούς πλατάνους του.

Λέγεται πως το Σπήλι Ρεθύμνου, πήρε τ’ όνομά του από τις πολλές σπηλιές που βρίσκονται γύρω του, αλλά ταυτόχρονα επιβιώνουν και πολλές άλλες εκδοχές για την προέλευση της ονομασίας του χωριού.

Το Σπήλι Ρεθύμνου αποτελούσε δύο χωριστούς οικισμούς στο παρελθόν, πράγμα που μαρτυρούν κι οι εκκλησίες με βυζαντινές τοιχογραφίες του 14ου αιώνα που βρίσκονται στην ευρύτερη περιοχή.

Οι κάτοικοι του χωριού Σπήλι Ρεθύμνου συμμετείχαν ενεργά στην επανάσταση του 1866, ενώ ταυτόχρονα έλαβαν μέρος και έδωσαν την ζωή τους σε όλους τους αγώνες της Ελλάδας. Σήμερα, ο πληθυσμός του χωριού φτάνει σχεδόν τους 800 κατοίκους, οι οποίοι αυξάνονται κατά τους θερινούς μήνες.

Τα περισσότερα σπίτια στο Σπήλι Ρεθύμνου έχουν καταστραφεί εξαιτίας των συνεχών ολοκαυτωμάτων, συνεπώς δεν έχουν ιδιαίτερη αρχιτεκτονική, αλλά σώζονται μερικά νεόκτιστα αρχοντικά. Η πλατεία και ο κεντρικός δρόμος είναι γεμάτα καφέ, ταβέρνες και καταστήματα που πουλούν πλεκτά και κεντήματα.

Το Σπήλι Ρεθύμνου είναι συνώνυμο του νερού. Χαρακτηριστικό αξιοθέατο του χωριού είναι οι 25 κρήνες με μορφή κεφαλής λιονταριού από τα στόματα των οποίων ρέει νερό από τις τριάντα εννέα πηγές που υπάρχουν τριγύρω, οι οποίες πιστεύεται ότι προέρχονται από τον Ψηλορείτη. Ο ποταμός που τρέχει όλο το χρόνο, κι είναι γεμάτος πέστροφες, και κοντά του η χτισμένη πολλούς αιώνες πριν, γέφυρα της Καμάρας ή αλλιώς Σπηλιανή Γέφυρα, οι πολλοί παραδοσιακοί νερόμυλοι που διασώζονται μέχρι και σήμερα, είναι μερικά ακόμη από τα αξιοθέατα του χωριού. Από εκεί όμως, περνάει και το μονοπάτι Ε4, καθώς επίσης από το σημείο αυτό ξεκινά και το φαράγγι Κουρταλιώτη, που καταλήγει στο διάσημο φοινικόδασος της Πρέβελης.

Η χριστιανική κατάνυξη των κατοίκων στο Σπήλι Ρεθύμνου, φαίνεται από τις πολλές εκκλησίες του χωριού, που φτάνουν τις 21 σε αριθμό. Από αυτές, μην παραλείψετε να επισκεφτείτε τη μονή Αγίου Πνεύματος, το παράξενο ξωκλήσι του Αγίου Αντωνίου, στα νοτιοανατολικά του χωριού.